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    XR融资上半年将受检验:百亿美元市场迎关键时刻

    2019年03月20日  07:00   21世纪经济报道   翟少辉  

    “我觉得根本就没到过春天,只不过大家在暴风雪袭来时还在拍手叫好,以为是春天……但云和5G两种平台级的技术能极大释放VR的能力和体验,成为下一步发展的驱动力?!?/p>

    XR透视

    过去数年,VR/AR投资沐浴过热潮,也忍受过寒冬。如今,在日渐成熟的5G技术的拉动下,该产业似乎要迎来期盼已久的春天。在不久前结束的MWC19上,众多VR/AR厂商展示出潜力巨大的产品组合,行业机构认为今年该市场规模将达到200多亿美元。但既有的发展障碍仍在,该产业能否破茧而出,尚待观望。(董黎明)

    几年前的AR/VR热潮不仅拉动了一批投资,更令这些概念深入人心——尽管受制于屏幕画质、显示迟延、应用丰富度等瓶颈,该产业的光环随即褪去。

    位于硅谷的产业调研机构Digi-Capital于1月底发布的报告显示,2018年,AR/VR/计算机视觉领域创业公司融资总额超过60亿美元,其中前三季度投资交易量仍在下降,但第四季度稳定下来,投资总额恢复至了两年来平均水平。

    如今,“乍暖还寒”的行情仍在继续。Digi-Capital认为,2019年上半年将是检验该行业投资是否真正趋于平稳的关键阶段。

    此外,该机构特别指出,去年第四季度投资交易量与投资总额的大幅增长均是受中国厂商强势融资表现带动。据科技行业风投追踪机构CB Insights此前的数据,2013年至2017年年中,全球AR/VR产业融资中美国占61%,中国排名第二,却仅占7%。

    尽管不少机构认为拐点更可能出现在2020年,但行业数据分析机构IDC预测AR/VR市场规模将在2019年达到204亿美元,较2018年增长68.8%;2017年到2022年其市场规模的复合年增长率将为69.6%。VR厂商Pico公司市场VP祖昆仑日前接受21世纪经济报道记者采访时表示,5G带着VR在变热,大环境可能为该行业带来增长。

    冬去春来?市场仍在早期

    不过,祖昆仑也对21世纪经济报道记者表示,外界之前对该行业“春天”、“寒冬”的描述并不准确?!拔揖醯茫╒R市?。└揪兔坏焦禾?,只不过大家在暴风雪袭来时还在拍手叫好,以为是春天??梢担?018年)是寒冬,我们却是在18年完成了A轮融资(1.675亿元)?!?/p>

    XR(扩展现实)概念由高通公司提出,以概括VR(虚拟现实)、AR(增强现实)和微软后来的MR(混合现实)。多位业内人士认为,XR热潮源于2014年Facebook对VR设备厂商Oculus的收购。

    CB Insights数据显示,在曾被称为“VR元年”的2016年,全球AR/VR投资达20.61亿美元,较2015年的9.45亿美元暴增118%。同年7月,Niantic工作室发布的AR游戏Pokemon Go席卷欧、美、日和大洋洲,成功将AR概念推至大街小巷。

    但光环来得快也去得快:2017年第一季度,全球AR/VR投资仅为1.94美元,较2016年同期下降82.3%。

    2018年2月,市场调研机构Strategy Analytics联合华为iLab和工信部信息通信研究院对国内外VR产业的发展进行了调研,几乎所有受访者都提到了产业的波动,但也认为这对产业的长期发展有积极意义——泡沫挤出正是优胜劣汰、投机跟风者离场的过程。

    去年12月,曾风光一时的AR独角兽Blippar进入破产阶段;今年1月CES刚结束,手握大量AR专利的科技公司ODG和AR眼镜厂商Meta也被曝濒临破产;NextVR则被曝1月大量裁员。

    多位受访者对21世纪经济报道记者指出,所谓“融资寒冬”后,一批厂商倒下,投资人也越发谨慎,反让有较好业绩数字支撑的头部企业融资相对轻松一些。行业媒体VR陀螺根据公开信息估算,2018年该领域全球融资总额为212亿元,较2017年的210.4亿元小幅增长1%;融资笔数却由2017年的217笔降至了151笔。

    祖昆仑表示,从Pico自身看,用户量一直稳定增长,未见“明显回暖”。她认为VR仍处于早期市场,增长更多来自产品体验的提升,而非大盘带动?!暗坪?G两种平台级的技术能极大释放VR的能力和体验,成为下一步发展的驱动力?!彼?,“5G连带着VR确实在变热,大环境可能会为我们带来一些增长?!?/p>

    5G引领下XR头显问世

    确有业内人士指出,5G将成为拉动行业“回暖”的关键。在刚结束的MWC19上,不少厂商展出了融合5G技术的最新产品。但也有受访者指出,目前生态中应用内容的欠缺依然制约着行业发展。

    不过,技术进步已催生出新的设备形态,或许能部分解决应用不够丰富的困局。

    自诞生之日起,能摆脱和电脑、主机等设备相连的“一体机”就是VR追求的方向。一家国内VR厂商的CEO曾对21世纪经济报道记者指出,高通骁龙系列芯片在VR设备的“一体化发展”中起到了关键作用。随着微软在MWC上发布基于骁龙移动计算平台的HoloLens 2,骁龙平台已应用于Facebook、Google、HTC VIVE和微软四大关键XR生态系统。

    但现在高通和一批合作伙伴似乎又在“逆势而行”。MWC期间,高通发布了可连接至5G智能手机的XR头显(XR Viewers),也就是将一个配件(如AR眼镜或VR头显)通过连接线与5G智能手机相连。

    “一方面,我们可以把AR/VR终端做得非常轻巧舒适,因为它所有性能处理元件和电池都在手机上?!备咄ü静饭芾砀呒蹲芗嗨竞旯℉ugo Swart)日前对21世纪经济报道记者表示,“另一方面,XR终端通过很多重要组件,提供非常好的沉浸式体验?!?/p>

    司宏国认为,XR头显是对独立式XR设备的很好补充。他指出,HoloLens 2和尚未正式上市的Oculus Quest均仍采用一体机形态,很多企业客户也更偏爱独立式一体机?!拔颐且恢奔嵝?,独立式XR一体机拥有广阔的市场潜力,并将持续发展?!彼?,“但XR头显可以在5G手机普及初期为消费者提供配件式XR终端,让他们享受到5G带来的XR沉浸式体验?!?/p>

    Pico曾基于高通芯片平台推出其首款一体机,如今则成为首批采纳XR头显的厂商之一?!癡iewer这个项目其实是基于5G的大背景,不仅是高通,我们也看到了这个机会?!弊胬ヂ乇硎?。

    在她看来,“一体化”的核心在于便携性,而XR头显支持移动性,两者都处于“高处理性能的移动解决方案”这条“科技线”上。此外,现在判断XR头显是过渡产品还是最终形态产品也言之过早,还需观察用户的接受程度和生态变化。

    利用现有手机应用

    司宏国介绍称,XR头显的灵感来自一位日本客户。这位客户表示,他每日乘坐地铁时间很长,而且日本地铁非常拥挤,以至于无法举起手机浏览,如果佩戴的眼镜能够呈现一个屏幕,支持视频、新闻、邮件的浏览,就能充分利用这些时间。

    司宏国表示,基于该方案,生态系统无需再开发一个庞大的全新AR应用?!氨热绮恍枰狿okemon Go开发新的AR应用?!彼硎?,“即使是已有的手机app,比如YouTube或其他类型媒体相关app,或者PowerPoint等生产力类型app,都可以通过AR终端显示?!?/p>

    目前已有两家终端厂商推出了相关产品,分别是宏碁OJO HMD VR头显和nreal Light AR眼镜,Pico也表示2019年将推出一款XR头显设备。

    这些轻量化的XR头显需要连接搭载了高通骁龙855移动平台的智能手机,不过高通表示,包括一加、OPPO、vivo、小米和黑鲨科技在内的众多手机厂商已计划2019年推出搭载该平台的智能手机。此外,HTC的VIVE Wave平台,以及Arvizio、网易AR、Iconic Engine、NextVR、商汤科技等多个平台也将支持这一更新。

    nreal公司CEO徐驰在MWC现场向包括21世纪经济报道在内的媒体记者展示其首款XR头显设备时表示,与高通的合作主要在于完全打通了Type-C接口,可直接连接到搭载骁龙855移动平台的手机上?!巴ü颐堑闹斩撕透咄ㄐ酒慕岷?,加上与手机厂商、运营商的合作,我们成功将沉浸式内容移植到手机上,为用户提供非常完整的生态体验?!?/p>

    C端持续强劲B端在发力

    IDC在2018年底发布的报告指出,全球AR/VR市场规模的增长将由企业端应用引领,从2019年的64.5%上升至2022年的超过80%。IDC认为,个人与消费者服务(16亿美元)、零售(15.6亿美元)和离散制造业(15.4亿美元)将成为2019年对AR/VR支出最多的行业。此外,政府部门、资源产业和批发行业等十个领域2017至2022年的复合年增长率预计超过100%。

    不过,消费者市场将继续以72亿美元的市场规模领先,但其复合年增长率将仅有36.6%。将在2019年排名前四的AR/VR用例中的三例属于消费者市?。篤R游戏(40亿美元)、视频观看(20亿美元)、AR游戏(6.16亿美元);唯一进入前四的商业用例是培训(18亿美元)。

    祖昆仑也表示,目前Pico的B端业务中,教育确实是长期增长较为稳定领域。

    不过IDC指出,线上零售(5.56亿美元)和工业维护(4.13亿美元)的增势强劲。其中,凭借119.2%的复合年增长率,工业维护的市场规模将在2022年赶上AR游戏。

    “具有前瞻性的企业正积极采用AR和VR技术?!盜DC设备与AR/VR项目副总裁Tom Mainelli日前表示。

    比如2018年11月首届中国国际进口博览会(CIIE)期间,全球半导体设备领域龙头企业应用材料公司的展台就使用了VR设备,参观者可以身临其境“参观”该公司远在硅谷的梅丹技术中心;法国老牌生活质量服务企业索迪斯则展示了公司如何通过VR设备对厨房员工进行安全健康培训,让他们了解厨房中和高温、液体等相关的危险区域。

    不过祖昆仑表示,和公司此前“B端一定高于C端”的判断不一致的是,2018年Pico实际是“C端和B端都在涨,差不多是各一半?!?/p>

    “大家都觉得B端的需求多么强劲,但2018年8月Pico G2上市的时候,恰?。–端)首日就卖空了,我们赶紧补货,但中间断了两次货?!彼?,“C端的市场并没有那么不成熟?!?/p>

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